ウルトラマンリブット。マレーシアのアニメ作品『ウピンとイピン』の中で、円谷プロ公認のキャラクターとして2014年に登場。実写版スーツも製作され、日本では『新ウルトラマン列伝』の最終回に初登場し、2019年の『ウルトラギャラクシーファイト ニュージェネレーションヒーローズ』で本格的にデビューし、活躍した。

 ニュージェネたちの中で、ひとりだけ色味も少なくデザイン的な装飾も少ないこのリブットが、なぜだかひたすら格好良く見える。その理由を下記3点から考えた。

1、デザイン
 ニュージェネレーションヒーローズのデザインは多岐にわたる。体の各所にクリスタルをあしらったギンガ、黒を基調に挑戦的な頭部デザインが目を引くビクトリー、ヘッドホンのような耳とサイバーチックな模様のエックス、黒を基調とし大剣を携えたオーブ、大きく尖った水色の目をしたジード、赤い炎と青い水の装飾をそれぞれあしらった兄弟・ロッソとブル、そしてまさかのオレンジ色が特徴的な女戦士・グリージョ。皆一様に多彩である。

 そんな中でリブットは初代ウルトラマンのデザインから大きく逸脱することなく、体色は赤と銀。装飾も少なく、左腕の小さなシールド(使用時には大きくなる)と、斜めに切り込みの入った耳が若干目を引くぐらい。体の模様も初代ウルトラマンのラインを基調としながら、曲線と角を巧妙に織り交ぜただけで、初代との見分けがつけば良い程度に留めている。

 シンプル・イズ・ザ・ベスト。ごちゃごちゃした装飾をつけるより、初心に還って初代のスマートで流麗なフォルムに近づけた方が格好良いということである。成田亨と佐々木明で生み出された初代ウルトラマンが、結局のところ一番。“真実と正義と美の化身”は令和となった現代に至ってもその価値は変わらない。普遍的な要素が凝縮されているのだ。

cf.)初代ウルトラマンのデザインについてはこちら→http://tokusatsu-ultra.xyz/archives/6180062.html

 図らずも、『ウルトラギャラクシーファイト ニュージェネレーションヒーローズ』で、ニュージェネたちと並び立つことで、そのことが証明されてしまった。ただ、かといってニュージェネたちの格好良さが色褪せるわけではないので、そのことだけは付け加えておこう。

2、戦闘スタイル
 リブットの戦闘スタイルは独特で、「シラット」という格闘技をモチーフとしている。敵が腕で攻撃してきたら、その腕からダメージを与えていく、という感じで、いきなり顔やボディを狙わない。末端から徐々に破壊していく、という主旨が斬新且つスマートである。

 また、左腕に盾を装備しており、使用時にはこれが大きくなり、敵の攻撃を弾く。盾というと、ウルトラマンジャックのブレスレットシールドを想起させるが、『帰ってきたウルトラマン』(1971)第40話「冬の怪奇シリーズ まぼろしの雪女」のスノーゴン戦くらいしか使った実績がない。また、ウルトラマンゼロも『ウルトラゼロファイト』(2012)で使用している。バリアではなく、盾という実物を使うところがポイントで、これが戦士感をアップさせ、「守る」という専守防衛性の演出に一役買っている。そもそも、ウルトラマンとは「何かを守るために闘う」者であることを忘れてはならない。左腕に携えた盾は本質を理解した上での装備であり、これを常備することになった所以にもエピソードがありそうで、想像が尽きない。

cf.)『帰ってきたウルトラマン』総論はこちら→http://tokusatsu-ultra.xyz/archives/6315068.html

cf.)『ウルトラマンゼロ』総論はこちら→http://tokusatsu-ultra.xyz/archives/6085844.html

 因みに、ウルトラシリーズではないが、グリッドマンもバリヤシールドという盾を使用し、盾に剣が収納されている。

3、出来る男であること
 「ギャラクシーレスキューフォース」の一員として活躍するリブット。ウルトラマンタロウの忠告を最後まで聞かずに飛び出したロッソとブルを、エタルガーの罠から難なく救い出す。また、タロウから「もうひとつ頼まれてくれないか?」と依頼されたとき、「わかっています。既にギャラクシーレスキューフォースの同士に探らせています。」と答える。言われる前に動ける男。出来る男感が半端ないのだ。

 魔法空間にいたトレギアを発見し、一戦交えるまでに至る。トレギアは逃がしてしまうが、トレギアが差し向けたレッドキング2体を初代ウルトラマンの八つ裂き光輪を想起させる技で撃破。ニュージェネレーションヒーローズが表舞台で活躍する中、裏方で重要な役回りを演じたリブットの功績は大きい。

 頭の回転が速く、先を読んで行動できるところが高ポイント。タロウから信頼されているということは、これまでも重要な案件を色々と処理してきたのだろう。

 以上、品格と才覚を兼ね備えたリブットの魅力を語ってみた。11月から配信される次回作『ウルトラギャラクシーファイト 大いなる陰謀』でもリブットが活躍するので、楽しみでならない。


[参考]
Blu-ray『ウルトラギャラクシーファイト ニュージェネレーションヒーローズ』©円谷プロ
https://ja.wikipedia.org/wiki/ウピンとイピン
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